Habal-Habal

L’Habal-Habal è un “semplice” mezzo di trasporto pubblico utilizzato nelle province meridionali delle Filippine, specialmente nelle aree remote di Mindanao. In pratica si tratta di una motocicletta a cui sono state apportate delle modifiche per fare sedere più di due persone. L’invenzione di questo mezzo è stata ispirata dalla necessità di trovare un metodo alternativo di trapsorto in luoghi dove i tricicli e i jeepney (o qualsiasi veicolo a quattro ruote) non riescono a girare, come ad esempio le ripide e stredde strade di montagna. A causa della praticità e del basso costo del mezzo, è diventato popolare non solo tra i locali ma anche tra i turisti che vogliono provarlo.

habal-habalCi sono due tipi di Habal-Habal. Quello più semplice ha un sedile aggiuntivo che sporge dalla ruota posteriore. Può far sedere fino a cinque persone, guidatore incluso.
Il tipo più complesso di Habal-Habal può far sedere fino a tredici persone, insieme ai loro bagagli.E’ modificato in modo da avere delle assi di legno installate in ambedue i lati della motocicletta; queste assi fungono da sedili per i passeggeri. Alcuni Habal-Habal hanno una leggera tettoia aggiuntiva per riparare i viaggiatori dalla pioggia o dal sole. In alcune parti del paese questo Habal-Habal complesso è chiamato Skylab. L’origine del nome può essere fatta risalire a due fonti: o dalla stazione spaziale Skylab, di cui ne ricorda la struttura, o dalla frase locale “sakay na, lab!”, che vuol dire “monta su, amore!”

Un Habal-Habal che trasporta un gruppo di persone è uno spettacolo incredibile da vedere. Chi non sarebbe colpito dal vedere come il guidatore riesca a tenere in equilibrio la motocicletta con un carico così grosso? Nonostante sembri così ridicolo, questo mezzo di trasporto è un metodo comune ed efficiente per trasportare persone e merci in posti come Davao o Cebu. E’ anche sorprendente sapere che un Habal-Habal può trasportare diverse cose, valige, spese al mercato, pollame e addirittura bestiame.

Nonostante la sua popolarità e il largo utilizzo, l’Habal-Habal sarebbe in realtà illegale per motivi di sicurezza e varie contraddizioni nelle leggi in vigore. Comunque, recentemente, è stata proposta un’ordinanza parlamentare per regolare l’utilizzo degli Habal-Habal, soprattutto nella città di Cebu.

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